Allister Coetzee se enfrenta a una creciente lista de tareas pendientes para transformar Sudáfrica

La última derrota de Sudáfrica, 37-21 ante Inglaterra en Twickenham, significa que han perdido cinco de sus últimos seis. Cuando se le preguntó qué sentía por esa aura ahora, Coetzee descubrió una cosa que sintió que le dio algo de esperanza. “Cuando los Springboks se rinden, es cuando habrán perdido su aura”, dijo.Admiró la forma en que se recuperaron de 30-9 en el último cuarto, a través de los intentos de Johan Goosen y Willie le Roux. “Cuando el equipo no se da por vencido, cuando siguen luchando, me consuelo con eso”. Todo sonó un poco vacío. Inglaterra v Sudáfrica: cinco cosas que aprendimos del otoño internacional | Paul Rees Leer más

Lo que los Springboks necesitan ahora, dijo Coetzee, es una victoria. “Puedes trabajar todo lo que quieras, pero debes creer que necesitas ganar”. Es probable que obtengan una la próxima semana, cuando jueguen contra Italia en Florencia, ya que los italianos nunca han estado a menos de 16 puntos de vencer a los Springboks. Después de eso terminan su gira contra Gales en Cardiff. Coetzee dijo que hay dos cosas en las que su equipo trabajará entre ahora y entonces. Uno era su velocidad de línea. Sintió que eran simplemente demasiado pasivos en defensa.Y el otro fue su cuenta de errores, que era demasiado alto, especialmente cuando se trataba de manejar el juego de patadas de Inglaterra. “Estas son cosas que podemos arreglar y que necesitamos arreglar rápidamente”.

La dura verdad, y Coetzee lo sabe muy bien, es que los problemas más grandes de Sudáfrica no serán tan fáciles de resolver. Hay tres retos. La primera es que Coetzee siente que tiene que cambiar la forma en que juega el equipo.Cuando asumió el cargo en abril, Coetzee explicó que quería que Sudáfrica evolucionara su estilo. “Tenemos que ser un poco más inteligentes”, dijo. “Debemos observar nuestra velocidad de movimiento en el ataque y ver qué tan rápido podemos llegar a la posición y qué tan rápido podemos usar nuestras manos”. En los últimos dos años, los Springboks han logrado 58 intentos en 24 juegos, en comparación con los 84 de Australia. 27, Argentina de 92 en 28 y Nueva Zelanda de 136 en 26. Sus tácticas de bola de choque parecen obsoletas.

Esto, al menos, es un cambio en el que todos pueden estar de acuerdo. Más allá de eso, sin embargo, se encuentran dos dificultades intratables. El primero es el drenaje del jugador. Se estima que hay unos 300 profesionales sudafricanos que juegan en el extranjero, en gran parte, por los salarios que pueden ganar jugando en Europa y Japón.La Unión de Rugby de Sudáfrica está tomando medidas. Ha cambiado su sistema de contrato central de modo que soporta la mayor parte de los costos en lugar de los sindicatos provinciales, una medida que espera libere fondos que luego se pueden gastar en salarios. no se detuvo el flujo y otros 45 jugadores firmaron para equipos en el extranjero a principios de este año. En algún momento, la SARU puede tener que tomar una medida más drástica y restablecer su política de negarse a elegir jugadores extranjeros. El último presidente de SARU, Oregan Hoskins, insinuó que estaba considerando esto, pero aplazó la decisión a Coetzee, quien tenía claro que quería poder elegir a cada jugador disponible.Hoskins renunció en agosto y su sucesor, Mark Alexander, tiene un asunto aún más urgente en la parte superior de su lista de tareas pendientes: transformación.

El SARU ha estado luchando con esto desde que Sudáfrica fue readmitida en el juego internacional en 1992. El gobierno ha perdido la paciencia con su lento progreso, y en abril, la ministra de deportes, Fikile Mbalula, anunció que ya no “pediría la transformación racial”, sino que buscaría, en cambio, forzarlo. La SARU quiere ser sede de la Copa Mundial de 2023, y Mbalula ha dejado claro que el gobierno solo apoyará la oferta si se acelera la transformación.Para 2019, el objetivo de los Springboks es que al menos la mitad de su escuadrón no sea blanco, lo que los pondría en línea con los equipos nacionales de grupos de edad.

Coetzee, quien manejó este desafío brillantemente en los Stormers, Es un buen hombre para el trabajo. Él tendrá que ser. Debido a que Inglaterra fue tan bajo como el año pasado, tan pobre como Francia todavía, tan pobre en recursos como el rugby australiano, y tan alta como la expectativa sigue siendo en Nueva Zelanda, en este momento ser el entrenador en jefe de los Springboks parece ser la tarea más difícil en el deporte. En este momento la rueda está en un giro hacia abajo. Reducirlo, detenerlo, cambiarlo de nuevo, será un trabajo agotador.