Cómo Mohamed Salah logró lo imposible: unir Egipto

Hablando el día después de que Salah se convirtiera en el primer egipcio en ser nombrado jugador del año de la Asociación de Futbolistas Profesionales, no es sorprendente que Abbas se sienta sensible ante la afirmación de que se perdió el potencial de Salah. Debe sentirse como si se estuviera defendiendo no solo ante los fanáticos del fútbol, ​​sino también a toda una nación que adora a su “Rey Egipcio”.

La reacción de Egipto a la lesión en el hombro que Salah sufrió en la Liga de Campeones del mes pasado. La final, después de un desafío del Sergio Madrid del Real Madrid, y que inmediatamente después le hizo dudar de la Copa del Mundo, mostró cómo es venerado en el país.Fue resumido por un titular en el periódico al-Masry al-Youm al día siguiente: “La noche en que los egipcios lloraron: Ramos, el carnicero, se dislocó el hombro de Abu Salah”.

Los egipcios maldijeron a Ramos en las redes Bet365 bonos de las casas de apuestas sociales y Los hashtags árabes “Ramos el perro” y “El hijo de una puta” pronto tuvieron una tendencia en el Twitter egipcio después de que Salah abandonó el terreno de juego llorando en el Estadio Olímpico de Kiev. Un abogado egipcio ha presentado una demanda contra Ramos, equivalente a £ 874 millones, por causar “daños físicos y psicológicos” a los egipcios. Facebook Twitter Pinterest Mohamed Salah celebra después de la victoria de Egipto sobre el Congo que selló la clasificación para la Copa Mundial. Fotografía: APAImages / Rex / Shutterstock

Para sus compatriotas, la magia de Salah ha trascendido el terreno de juego.Representa a una figura rara detrás de la cual todos los egipcios, independientemente de la clase o la política, pueden unirse, una hazaña asombrosa dados los años de agitación política y económica que siguieron al levantamiento de 2011 que derrocó al presidente Hosni Mubarak desde hace mucho tiempo.

“Mohamed Salah es realmente importante porque es un símbolo…como Tutankamón, como las pirámides”, dijo Mohamed Farag Amer, jefe del comité parlamentario de deportes y juventud de Egipto. En comparación con Cristiano Ronaldo y Lionel Messi, de 25 años, el periodista deportivo con sede en El Cairo Hatem Maher dice: “Esto no tiene precedentes para ningún jugador de fútbol egipcio en ningún momento de la historia”.

Egipto comenzó su primera Copa del Mundo en 28 años contra Uruguay el viernes y Salah parece seguro que comenzará a pesar de que aún quedan dudas sobre si se ha recuperado por completo.Será una gran vergüenza si no lo ha hecho, y no solo por los talentos del delantero. Fue Salah quien envió a Egipto a Rusia al anotar dos veces en su dramática victoria por 2-1 sobre el Congo en octubre. Egipcios llegaron a la Plaza Tahrir en el centro de El Cairo, el centro de las protestas populares contra Mubarak, después del partido para celebrar, agitar banderas y Bet365 Apuesta en directo tocar cuernos. Algunos observadores notaron que las escenas arrebatadas en la plaza recordaban los días de la revolución.

“Creo que nuestra calificación para la Copa Mundial fue el único momento en que todos los egipcios fueron felices desde el levantamiento…[it ] fue un momento que la gente ansió durante tanto tiempo “, dijo Maher.

La caída de Mubarak en 2011, en el apogeo de la Primavera árabe, dio esperanzas momentáneas a una nación que había estado en las garras de su Dictadura durante casi 30 años.Pero la transición a la democracia resultó ser turbulenta y colapsó cuando el polarizado primer presidente elegido democráticamente, Mohamed Morsi, de la Hermandad Musulmana, fue derrocado por el ejército con apoyo popular en 2013. Egipto ha estado bajo el puño de hierro del presidente Abdel Fatah al-Sisi , el ex jefe de las fuerzas armadas, que marcó el comienzo de la represión más severa contra los disidentes en la historia contemporánea del país. Mo Salah

El fútbol egipcio se ha visto involucrado con demasiada frecuencia en la política divisiva de estos últimos años. y la popularidad de Salah se debe en parte al hecho de que se ha mantenido alejado de ella. “Él es muy inteligente. Es un futbolista ante todo “, dijo Khaled Dawoud, el ex líder del partido liberal Dostour y un destacado crítico del gobierno.En enero, por ejemplo, la Asociación Egipcia de Fútbol anunció su apoyo a Sisi antes de las elecciones presidenciales de marzo, que los críticos calificaron como una farsa después de que se impidiera que los oponentes genuinos se enfrentaran a él. Salah nunca comentó sobre el tema. Facebook Twitter Pinterest Una camioneta en Nagrig está adornada con imágenes de Salah. Esta fotografía y la imagen en la parte superior del artículo de jóvenes en un centro juvenil en Nagrig que lleva el nombre de Mohamed Salah son de Sima Diab / Guardian

También contrasta con otra figura deportiva destacada para los árabes, Mohamed Aboutrika. El ex delantero de Egipto, con quien Salah está cerca, lideró la selección nacional de Egipto durante una década hasta su retiro en diciembre de 2013. Pero su carrera se vio ensombrecida por las acusaciones de simpatía con la Hermandad Musulmana.Aboutrika fue colocada en una lista de terror el año pasado por presuntos vínculos con el grupo, que fue ilegalizado después de su caída del poder en 2013. El jugador de 39 años niega los cargos.

Como Aboutrika, sin embargo, Salah ha capturado corazones en todo el espectro de la sociedad egipcia con su modestia y amabilidad. “Es importante por su personalidad y por lo humilde que es”, dijo Hany Mohamed, un mesero de 34 años en un café de la calle del centro de El Cairo, donde un gran mural de Salah atrae a los visitantes que Bet365 Casa de apuestas buscan selfies. “Es una persona muy agradable y esto hace que todos se sientan como él”.

Tarnim Mannaa, un ingeniero de 42 años, dijo: “Nunca olvidó sus raíces.Estoy orgulloso de que él es un egipcio “.

La forma en que Salah se postra como si estuviera rezando cada vez que celebra un gol, la forma en que habla de su amor por el plato nacional de koshary de Egipto, cargado de carbohidratos. La forma en que devuelve a su aldea local, Nagrig, y no se jacta de ello, le ha ayudado a ser un modelo para la juventud del país. Para muchos, está proyectando una imagen positiva y poderosa de los egipcios en el extranjero. Y el impresionante ascenso de Salah de un pequeño pueblo agrícola en el Delta del Nilo está brindando esperanza e inspiración a los jóvenes. El mensaje es claro: a través del trabajo duro y el enfoque, cualquier cosa es posible, un punto en el que el jugador se enfatiza. Facebook Twitter Pinterest Una escuela que se está construyendo en Nagrig y que está siendo financiada por la Fundación Caritativa Mohamed Salah.Fotografía: Sima Diab / Guardian

En un momento en que muchos egipcios están agotados por una desaceleración económica prolongada después de la revolución y los crecientes precios y los recortes de subsidios después de que el gobierno implementara reformas económicas dolorosas a cambio de un préstamo del FMI por 12.000 millones de dólares. , Salah es la historia de la riqueza que el país necesita. Y en ninguna parte es más querido que en Nagrig. El eterno Essam El-Hadary de Egipto, con el objetivo de sacar todas las paradas en Rusia. Leer más

Una pequeña comunidad de aproximadamente 15,000 habitantes ubicada a 80 millas al norte de El Cairo. Rodeados de campos de jazmín, y pollos y vacas recorren las polvorientas calles sin pavimentar.Muchas puertas delanteras quedan abiertas, una señal de la cercanía entre vecinos.

Salah generalmente regresa a Nagrig en algún momento después del final de la temporada, pero, según Maher Shetia, el alcalde de Nagrig, es muy poco probable que lo haga este año debido a la Copa del Mundo. Al conversar en la sala de estar de su casa sobre los elaborados asientos dorados estilo Luis XIV que son tan populares en Egipto, la jovial Shetia cuenta cómo Salah se sentó en el sofá frente al pasado junio, durante el Ramadán.Shetia había estado en un accidente y el número 11 del Liverpool, un jugador de la Roma que vivía en ese momento, se presentó para controlarlo.

“Mohamed es una persona muy tranquila, no habla mucho”, dijo Shetia. dice. “Es muy simple…en ese momento dijo que podría haber algo con el Liverpool”. Nadie en el pueblo podría haber predicho que el tímido muchacho local alcanzaría esas alturas, anotando 44 veces en 51 partidos en su temporada de debut en Anfield. Ahora que lo ha hecho, esta comunidad unida está orgullosa. “Trabajó duro para llegar allí”, dice Shetia. Facebook Twitter Pinterest Los niños juegan al fútbol frente a la casa de la familia de Mohamed Salah en Nagrig, Egipto.Fotografía: Sima Diab / Guardian

El relato de cómo un adolescente Salah viajaría durante nueve horas todos los días, cinco días a la semana, desde su casa para entrenar con el equipo de Contratistas Arabes en El Cairo se ha convertido en el tema de Leyenda en su tierra natal. El chico maravilla de Nagrig no ha olvidado de dónde es que se encuentra frente al estrellato, utilizando su riqueza para devolverle a la comunidad.Salah ha pagado la construcción de una escuela religiosa, un mercado de alimentos de caridad y una estación de ambulancia en el pueblo. “No cambió, no se volvió presumido”, dice Mohamed El Bahnasy, director de Mohamed Salah Charity, que brinda apoyo financiero a las personas necesitadas todos los meses.

Bahnasy, cuya oficina Las paredes están adornadas con fotos de Salah, no dirán a cuántas personas ayuda la organización, pero el número es de cientos y comparten el equivalente a más de £ 2,000 al mes que el jugador le da a la organización. Los informes sobre los hechos caritativos de Salah a menudo se vuelven virales en Egipto, pero muchos son falsos. Facebook Twitter Pinterest Mohamed el Bahnasy, Director de la Fundación Caritativa Mohamad Salah en las oficinas de la fundación en Nagrig.Fotografía: Sima Diab para The Guardian

Por ejemplo, no pagó a las parejas para que se casen en Nagrig, ni compró terrenos para una fábrica de limpieza de agua. Pero lo que las historias reflejan es lo entusiastas que son los egipcios por las historias santas con respecto a su héroe nacional.

Durante una patada después de la escuela en el club juvenil local de Nagrig, cuyo nombre se cambió después de que el nativo más famoso del pueblo, nueve Zaid Jummah, de un año de edad, resume el estado de ánimo de una nación. Cuando se le preguntó a qué equipo de fútbol lo apoya, responde: “Mohamed Salah”.