¿Por qué Wayne Rooney se une al peor club de la MLS, DC United?

El analista de ESPN Michael Wilbon una vez llamó a Washington una “ciudad deportiva de ligas menores”, pero más de 100,000 fanáticos asistieron al desfile de la victoria de los Caps el 12 de junio. DC United, el equipo con el que Rooney ha firmado un contrato de tres años y medio, no se ha registrado de esta manera durante mucho tiempo, si es que lo ha hecho. Adiós Wayne Rooney, que se dirige a Washington como un verdadero gran inglés | Andy Hunter Leer más

Una vez que una superpotencia de la Major League Soccer, ganando cuatro Copas MLS entre 1996 y 2004, DC United ha caído en tiempos difíciles en los últimos tiempos. En la actualidad, se sientan desplomados al pie de la Conferencia Este (aunque tienen algunos juegos entre manos sobre otros equipos). Mirando su récord en las últimas temporadas, particularmente el año pasado cuando terminaron en la clasificación general, este es un reflejo exacto de su lugar en la MLS en este momento.Son el peor equipo de la MLS.

Pero Rooney es una firma simbólica. DC United pronto podría tener nuevos propietarios, con el propietario minoritario de Los Angeles Lakers Patrick Soon-Shiong cerca de un acuerdo que valora al club en $ 500 millones, y el 14 de julio el club se mudará a su nueva casa Audi Field de $ 180 millones. Si el antiguo y desmoronado RFK Stadium puede considerarse emblemático del deterioro de DC United en las últimas dos décadas, entonces su reluciente nuevo hogar presenta la imagen de su futuro. Rooney sería otra declaración de ambición.

DC United, incluso en sus días de gloria, nunca ha sido un club distinguido por jugadores de renombre. Ryan Nelsen, Jeff Agoos y Dwayne De Rosario son leyendas del club, pero la firma de Rooney marca una nueva era.No desde que Johan Cruyff firmó para los Diplomáticos de Washington en la era NASL, la capital le dio la bienvenida a una estrella así.

Y sin embargo, la respuesta general a la llegada de Rooney al DC United ha sido de apatía. El ex delantero del Manchester United será el inglés de más alto perfil en jugar en la MLS desde David Beckham, pero a los ojos de la mayoría de los estadounidenses, Rooney no es Beckham. No aparecerá en la portada de la revista People. Su vida familiar probablemente no se discutirá en TMZ. La firma de Rooney no es un evento cultural de la misma manera que lo fue el de Beckham.

Además, la MLS se encuentra en un lugar muy diferente de donde estaba cuando Beckham lanzó. En aquel entonces, el atractivo principal del ex capitán de Inglaterra fue clave para hacer crecer la imagen pública del juego estadounidense.Ahora, los fanáticos están entusiasmados por el fútbol emocionante y ganador en lugar de los cambiadores de camisetas europeos que se desvanecen. Atlanta United, con su anfitrión de jóvenes sudamericanos, proporciona el estudio de caso más obvio.

Eso no quiere decir que Rooney no será un éxito. Este es un equipo que podría utilizar un jugador de la calidad de Rooney para elevar los estándares en todos los ámbitos, al menos para dar la impresión de pedigrí. Aún no se ha determinado si Rooney jugará en el mediocampo o en ataque. DC United ya está listo para la creatividad en el papel de centrocampista ofensivo, con Luciano Acosta como su talento más brillante, mientras que la falta de ritmo de Rooney lo convierte en una opción lenta por adelantado.Sin embargo, dado que solo cuatro jugadores han anotado más de una vez esta temporada para DC United, es muy posible que se lo necesite en ataque.

El estado físico ha sido un problema para Rooney y eso podría definir su tiempo en DC United. Sir Alex Ferguson escribió en su autobiografía que “podría tomarle [a Rooney] cuatro o cinco juegos para recuperar su agudeza” después de un par de semanas. Con esto en mente, DC United puede no ver realmente cómo encaja Rooney en su equipo hasta la última parte del verano. Es posible que su tiempo de juego deba controlarse hasta entonces.

Las preguntas habituales que vienen con cualquier movimiento como este puntuarán el cambio de Rooney a través del Atlántico.Muchos sospechan que, a pesar del crecimiento de la MLS en los últimos años, muchas estrellas europeas envejecidas todavía ven a la liga principalmente por su paquete salarial y su estilo de vida (aunque DC no es exactamente LA cuando se trata de clima y glamour). Sin embargo, si se compromete con la causa, Rooney resolverá cualquier duda sobre su firma. Debería buscar seguir el precedente establecido por Robbie Keane, quien se lanzó a la MLS y se convirtió en una leyenda del LA Galaxy, y no el de Steven Gerrard, quien dividió su tiempo entre California y el Reino Unido, ya que duró solo 18 meses en el mismo club. , retirándose como un fracaso de Estados Unidos.

Mario Balotelli, Javier Hernández, Carlos Tevez e incluso Andrés Iniesta fueron considerados en un momento u otro por DC United antes de que finalmente se decidieran por Rooney.La transferencia es un signo de ambición, el primer indicio de un renacimiento de DC United en años. Si esta superpotencia MLS original va a volver a la cima del juego norteamericano, se remontará a la llegada de Rooney.

Durante años, DC United ha sido frenado por un estadio que no lo había hecho. Incluso se ha construido todavía. Pero finalmente se mudarán al Audi Field este verano y en Rooney el club ve una cara para pegar en una cartelera, un nombre para cambiar boletos y llenar asientos. Entre estos dos factores, DC United espera recapturar al público. Rooney no puede cambiar una liga, como hizo Beckham, pero podría cambiar un club.